Un voyage avec Légende – A journey with Légende

 

Cet automne, Jess et moi avons eu le privilège de passer 5 jours à parcourir les chemins forestiers du Haut-Languedoc en compagnie de Légende, une ânesse de la ferme des Signoles.

Légende avait la générosité de porter la plus grande partie des bagages et provisions, ce qui a permit des repas bien plus intéressants que de la soupe déshydratée, mais aussi, et surtout, de profiter de sa compagnie espiègle et de son sens de l’humour.

Une nuit en gîte, et trois en bivouac, près d’une rivière ou de lacs, avec cuisine sur feu de camp. Il fallait bien sûr trouver assez de végétation pour Légende, de sorte qu’elle ne soit pas tentée de trop brouter sur les bords de chemin le lendemain. A la fin d’un été particulièrement sec, ce n’était pas toujours évident.

Légende a ralenti notre pas. Un âne chargé marche un peu moins vite qu’un homme. Du coup, il y a plus de temps pour apprécier les paysages qui s’offrent au regard. Notre itinéraire empruntait beaucoup de chemins forestiers très divers: plantations de conifères, forêts de hêtres qui repoussent alors que la pression de l’élevage recule, bois de chêne. Les différences d’atmosphères étaient palpables et nous étions plus particulièrement sensibles à la présence des hêtres et des chênes qui nous rapellaient leurs cousins du Yorkshire.

Les lieus que nous traversions étaient très habités, mais semblait-il, avec un certain respect. Il y avait de la place pour tous, les arbres, les rochers, les animaux, les hommes et leurs hameaux, les ruines d’anciennes habitations. Voyager avec un âne semblait très naturel, nous permettait de mieux nous intégrer dans ce paysage qu’elle rendait hospitalier. Il sera temps, bientôt, de partir plus longuement.

La Roche St Martin

Hêtre millénaire de Fraîsse-sur-Agout

Hêtraie près de Naujac

Au bord du lac de Laouzas, le soir…

… et le lendemain

 

This Autumn, Jess and I had the privilege of spending five days hiking the Haut-Languedoc forestry tracks in the company of Légende, the donkey.

Légende was generous enough to carry most of the luggage and supplies, which allowed for more interesting meals than dehydrated soups, but also and above all for cheeky company with a great sense of humour.

We spent one night in an inn, and three bivying, by a river or lakes, cooking on campfires. Of course we had to find enough greenery to satisfy Légende’s appetite, so she wouldn’t be too tempted to eat while on the go the next day. At the end of a particularly dry summer, this could prove rather challenging.

Légende slowed us down. A loaded donkey walks a bit slower than a man. As a result, we had a lot more time to enjoy the landscapes along the way. We followed varied forestry tracks though conifer plantations, beech forests that took over as small-scale farming receded, oak woods. We could feel the atmosphere change and were particularly sensitive to the presence of beeches and oaks, perhaps because we had grown to know some of their Yorkshire cousins.

The places we walked through were much inhabited, but in a way, very respectfully so. There was space for everyone, trees, rocks, animals, humans and their hamlets, the ruins of old small holdings. Travelling with a donkey felt very natural, it allowed us to better be part of the landscape: she was making it more hospitable for us. Soon, it’ll be time for a longer journey.

 

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1 Response to Un voyage avec Légende – A journey with Légende

  1. Pingback: A month in Lauzerte – Tales & Shapes

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